lunes, 20 de octubre de 2008

¿Como se fabrica el papel?


El proceso básico de la fabricación de papel no ha cambiado a lo largo de mas de 2000 años, e implica dos etapas ; trocear la materia prima en agua para formar una suspensión de fibras individuales y formar laminas de fibras entrelazadas, extendiendo dicha suspensión sobre una superficie porosa que pueda filtrar el agua sobrante
En la fabricación manual del papel, la materia prima (paja, hojas, corteza, trapos, u otros materiales fibrosos) se coloca en una tina o batea y se golpea con un mazo pesado para separar las fibras. Durante la primera parte de la operación, el material se lava con agua limpia para eliminar las impurezas, pero cuando las fibras se han troceado lo suficiente se mantienen en suspensión sin cambiar el agua de la tina. En ese momento el material liquido, llamado pasta primaria, esta listo para fabricar el papel.La principal herramienta del papelero es el molde, una tela metálica reforzada con mallas cuadradas o rectangulares.El dibujo de las mallas puede apreciarse en la hoja de papel terminada, si no se le da un acabado especial.
El molde se coloca en un bastidor de madera, y el papelero sumerge el molde y el bastidor en una tina llena de la pasta primaria. El molde se agita en todos los sentidos, lo que produce dos efectos, distribuye de forma uniforme la mezcla sobre su superficie y hace que las fibras adyacentes se entrelacen , lo que proporciona resistencia a la hoja,

Mientras que se agita el molde, gran parte del agua de la mezcla se filtra a través de la tela metálica. A continuación se día descansar el molde con la hoja de papel mojado, hasta que esta tenga suficiente cohesión para poder el bastidor. Una vez retirado el bastidor del molde, se da vuelta a este ultimo y se deposita con suavidad la hoja de papel sobre una capa de fieltro, después se coloca otro fieltro sobre la hoja, se vuelve a poner otra hoja encima y así sucesivamente, cuando se han colocado unas cuantas hojas de papel alternadas con fieltros, la pila de hojas se sitúa en una prensa hidráulica y se somete a una gran presión, con lo que expulsa la mayor parte del agua que se queda en el papel.a continuación las hojas de papel se separan de los fieltros, se apilan y se prensan, el proceso de prensado se repite varias veces, variando el orden y posición de las hojas. Este proceso se denomina intercambio y su repetición mejora la superficie del papel terminado, la etapa final de la fabricación es el secado, el papel se cuelga de una cuerda en grupos de cuatro o cinco hojas en un secadero especial hasta que la humedad se evapora casi por completo.. Los papeles que se vayan a emplear para escribir o imprimir exigen un tratamiento adicional después del secado, porque absorberían la tinta y las imágenes y el texto quedarían borrosos. El tratamiento consiste en conferirle apresto al papel sumergiéndolo en una solución de cola animal, secar el papel apresando y prensar las hojas entre laminas de metal o de cartón liso. La intensidad del prensado determina la textura de la superficie del papel, los papeles de textura rugosa se prensan ligeramente durante un periodo relativamente corte, mientras que los de superficie lisa se prensan con más fuerza y durante mas tiempo.